17/02/2019

Murió el dueño de la mejor atajada mundialista

Martes pasado

Murió el dueño de la mejor atajada mundialista

El inglés Gordon Banks, quien le tapó a Pelé en México 70 un magnífico cabezazo que aún hoy se recuerda, falleció a los 81 años. Recordá la jugada.

El inglés Gordon Banks, quien le tapó a Pelé en México 70 un magnífico cabezazo que aún hoy se recuerda, falleció a los 81 años. Recordá la jugada.

Gordon Banks, arquero inglés que participó en la conquista de la Copa del Mundo de 1966, falleció este martes a los 81 años. Fue uno de los integrantes de la selección inglesa que se hizo con la Copa del Mundo de 1966 jugada en suelo propio, el único gran trofeo internacional conquistado por los 'Tres Leones', aunque una de sus imágenes más icónicas es la atajada que le realizó a Pelé en el Mundial de 1970, cuando se estiró abajo, junto a uno de los palos, para salvar un cabezazo del astro brasileño. Esta es considerada una de las mejores paradas de la historia del fútbol.

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Banks participó en 73 partidos con Inglaterra y a lo largo de su carrera defendió los colores del Chesterfield, el Leicester City y el Stoke City. En 1972 sufrió un accidente de tráfico que le provocó la pérdida de visión en el ojo derecho y con ello terminar con su carrera profesional. Banks disputó 628 partidos durante una carrera de 15 años en Inglaterra, probó fortuna en el incipiente 'soccer' estadounidense, con Fort Lauderdale Strikers, y jugó su último encuentro con el St Patrick's, de Irlanda del Norte, pero siempre prevaleció aquella parada en el estadio Jalisco de Guadalajara. La atajada de Gordon sobrevivió en la leyenda popular como la mejor parada de la historia, por el rechazo en sí mismo y por quiénes lo protagonizaron; el mejor jugador y el arquero que entonces defendía el título de campeón del mundo.

Banks participó del sorteo del último Mundial.

Banks participó del sorteo del último Mundial.

Una semana después de desesperar a Pelé, su ausencia en el encuentro de los cuartos de final de México '70, por unos problemas estomacales, dio a la Alemania de un jovencísimo Franz Beckenbauer la posibilidad de vengar la derrota en la final mundialista de cuatro años antes (3-2).

Y llevó la antorcha olímpica en Londres 2012.

Y llevó la antorcha olímpica en Londres 2012.

En acción con su selección.

En acción con su selección.

El mundo del fútbol le dedicó algunas palabras a Gordon Banks, entre las que se destacan los tweets de Gary Lineker, Michael Owen y la cuenta oficial de la selección alemana, y la publicación en Instagram de Pelé:

Ver esta publicación en Instagram

For many people, their memory of Gordon Banks is defined by the save he made against me in 1970. I understand why. The save was one of the best I have ever seen - in real life and in all the thousands of games I have watched since. When you are a footballer, you know straight away how well you have hit the ball. I hit that header exactly as I had hoped. Exactly where I wanted it to go. And I was ready to celebrate. But then this man, Banks, appeared in my sight, like a kind of blue phantom, is how I described him. He came from nowhere and he did something I didn't feel was possible. He pushed my header, somehow, up and over. And I couldn't believe what I saw. Even now when I watch it l, I can't believe it. I can't believe how he moved so far, so fast. I scored so many goals in my life, but many people, when they meet me, always ask me about that save. While it was indeed phenomenal, my memory of Gordon is not defined by that - it is defined by his friendship. He was a kind and warm man who gave so much to people. So I am glad he saved my header - because that act was the start of a friendship between us that I will always treasure. Whenever we met, it was always like we had never been apart. I have great sadness in my heart today and I send condolences to the family he was so proud of. Rest in peace, my friend. Yes, you were a goalkeeper with magic. But you were also so much more. You were a fine human being.

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